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De la cultura al cerebro y viceversa. Bitácora de una exploración en neuroantropología


Activación occipital (800x617)

Activación occipital

V-metodológica (800x617)

Planteamiento metodológico

Tras varios años de trabajo transdisciplinar entre investigadores de Culturdes, del Instituto de Neurociencias, del Instituto de Bioingeniería, del área de Psicobiología y de Estadística e Investigación operativa de la Universitas Miguel Hernández, se publican los resultados preliminares de este proyecto en la Revista Española de Antropología Física. REAF es una de las revistas de mayor tradición en el panorama científico español pues se publica ininterrumpidamente desde 1980, y aparece indexada en la base de datos – Scopus. [Descargar PDF artículo]

El artículo describe un proyecto experimental que combina el trabajo de campo etnográfico con la Resonancia Magnético funcional (RMf) a un grupo de 10 ecuatorianos (grupo experimental α) y a 10 individuos españoles (grupo control β). El objetivo es investigar las relaciones entre los contextos socioculturales de producción de sentido y significado que son el fundamento de la identidad, y los procesos neurobiológicos subyacentes, para entender mejor la interrelación cerebro↔cultura. El artículo explica primero la relación entre el sustrato neuronal (cerebro) y el entorno sociocultural (cultura) en el proceso de significación considerando el contexto de producción y la intencionalidad; después detalla los pasos seguidos explicando los retos y obstáculos de orden metodológico; y, finalmente, se presentan indicios que sugieren nuevas líneas de investigación. La propuesta (como se observa en el gráfico adjunto) subraya el valor de técnicas cualitativas como la observación participante, la entrevista individual en profundidad y las estructuradas en grupo, en combinación con la estadística de frecuencias, los cuestionarios, la potencia analítica de los programas de análisis de datos cualitativos asistido por ordenador (CAQDAS), los test neuropsicológicos y las neuroimágenes. Los resultados provisionales indican que se producen activaciones cerebrales distintivas en los grupos experimental y de control dependiendo del contenido de los estímulos visuales presentados.

Para una mejor comprensión de la neuroantropología como estrategia transdisciplinar para generar un conocimiento más profundo es recomendable leer la muy interesante reseña de Josefa Ros Velasco sobre el libro «The Encultured Brain. An Introduction to Neuroanthropology» (2012).

Asimismo, los interesados en aventurarse en estos vericuetos la página Neuroanthropology. Understanding the encultured brain and body es una buena iniciación.


8 abril 2017